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【美國留學】拜登上任總統將為美國教育者和國際學生帶來希望

—— 藍海國際教育編譯整理|資料來源:2020年11月11日,ICEF國際教育組織 —— 

重點內容

  • 根據美國國際教育工作者協會的統計數字,在川普政府領導下,美國的國際入學人數逐年下降。
  • 當選總統的喬·拜登已承諾廢除對來自穆斯林多數國家的旅行者的禁令,並表示相信,有才華的國際學生將有助於「使我們成為想成為的人」。
  • 美國大選的結果令美國教育工作者及其國際學生感到欣慰,但也有人意識到,並非川普的所有政策都容易廢除。

 

    當選總統喬·拜登Joe Biden和當選副總統卡瑪拉·哈里斯 Kamala Harris 在前2週週末在美國贏得選舉,這鼓勵美國教育工作者希望出現更有利的政治和政策環境。

    國際教育和交流非營利性協會 NAFSA 執行董事兼首席執行官 Esther Brimmer 博士針對 Biden-Harris 獲勝發表了以下聲明:「過去四年是我們歷史上最具挑戰性的時期之一,在此期間國際教育者表現出無與倫比的力量和韌性。他們捍衛了旅行禁令、行政命令、不利的監管行動和仇外言論,和現在正面臨的大流行病」。

    「我們渴望與拜登·哈里斯政府合作,因為拜登當選總統承諾就任期間將解決這些問題。我們也期盼歡迎吉爾·拜登(Jill Biden)博士至白宮發表她長期致力擴大接受高等教育的機會,特別是發展我們國家的社區大學。為此,我們看到令人鼓舞的跡象,讓國際教育、科學和與世界接觸的氣氛更加有利」。

拜登總統任期有何不同?

    川普政府的移民和國際學生的政策大大降低了外國人對美國教育的需求,國際學生註冊率已連續三年下降,調查數據表明,在川普總統任期內,該國的政治和社會環境已從2016年的第二低重要障礙變為第二重要障礙(圖表一)。

圖表一:美國留學生人數下降的12大原因
資料來源:NAFSA

    川普總統最具爭議的政策之一是禁止來自多數穆斯林國家的旅行者。拜登表示,他不支持該禁令,並打算在接任總統後撤銷該禁令,這將對美國教育者產生重大推動作用。拜登運動的官方聲明是:「禁止穆斯林進入國家在道德上是錯誤的,沒有情報或證據表明這使我們的國家更加安全。這是川普政府旨在主要針對黑人和棕色移民的另一種濫用權力的行為。拜登將立即撤銷『穆斯林禁令』」。

    人們還希望拜登總統能夠抵制現政府對國際學生簽證將實行固定期限的F類和J類簽證提議。如果這項提議通過,將會大大降低某些國家的學生來美國學習的意願,並有可能針對某些學生,出於「國家安全原因」對他們進行嚴格的審查。不過,川普總統有可能在總統任期的最後幾週內通過該提案,這可能會使拜登的政府難以輕易或迅速地撤銷該法律。

    最後,教育學者和國際學生將尋求拜登先生恢復信心,讓廣受歡迎的OPT和H-1B計劃(這些是對在美國尋求工作經驗和移民機會的國際學生的需求的主要驅動力)不會終止或未來受更嚴格的政策約束。在川普政府期間,這些計劃受到嚴格的審查,成為抑制學生需求的一個重要因素。

學生表示寬慰

    在美國,許多國際學生度過了異常壓力的一年。他們不得不面對身處在世界上COVID-19感染率最高的國家的恐懼,而且還面臨著被迫離開該國的可能性。 7月,川普政府宣布,如果國際學生的課程僅在線上授課,那麼他們將要離開美國。這決定很快被撤銷,但是新的國際學生的課程如果也在線上,仍然會被禁止來美國。  

    最重要的是,國際學生沒有資格獲得聯邦緊急COVID-19資助,而是依靠備受讚賞的地方和機構為他們在大流行期間提供經濟救濟和其它支援。

    關於在大流行期間發給在美國學習的國際學生的不受歡迎訊息,拜登不得不說:

圖二:拜登針對最初讓線上授課的學生離開美國政策做出了回應
資料來源:拜登推特

    拜登的競選平台還指出:「美國博士學位課程的外國畢業生應獲得持有學位的綠卡。如果將這些訓練有素的人才流失給到國外,將不利於我們的經濟競爭力。」

    來自馬來西亞的國際學生Jehan Ayesha-Wirasto被問及他們對Biden-Harris獲勝的感受時,對VOA News表示:「我希望旅行會更方便、障礙能更少、流程更簡化,畢業後不會不鼓勵簽證申請」。

    另一位學生,來自土耳其的普林斯頓大學博士生Reyhan Ayas,在得知拜登的勝利後告訴《高等教育紀事》,「我很放心,因為最近無論我多麼努力學習或努力工作,我在這裡似乎不受歡迎」。

    國際大學生還參加了社交媒體表達對選舉結果的慰問。一名學生感謝她的研究生院在美國政府不支持國際學生應對大流行的時刻「一直有[學生]的支援」。

還有很多事情要做

    全世界都在關注川普政府對大流行的處理,持續的公共衛生危機使國際學生在美國求學變得更加困難。 Studyportals數據顯示,自去年以來,其網站用戶對美國留學的興趣下降了45%,這是自2017年開始追踪以來的最大降幅。Studyportals 發現加拿大、澳洲、英國和紐西蘭也經歷了3月需求下降,隨後的幾個月中大幅反彈,但美國沒有。

    春季IDP教育對國際學生的調查也發現了同樣令人擔憂的趨勢。例如,在4月和6月的統計調查,去美國學習的學生(與其他主要的英語目的地相對而言)是最有可能讓他們想延遲開學日期,有些學生還把美國放在國際學生福利的最後位置。

    正如NAFSA的高級主管雷切爾·班克斯(Rachel Banks)在選舉前的夏天指出的那樣,「如果美國繼續提出政策,使國際學生來這裡變得更加困難,國際學者難以留下來並做出貢獻」。

    但是,拜登-哈里斯(Biden-Harris)政府可能無法扭轉川普政府對美國國際教育部門造成的損害。選舉使民主黨在眾議院以較小的幅度出現,他們可能最終無法控制參議院(由於共和黨要求在佐治亞州進行選票重演,我們不得不等到一月份才能查明)。結果有可能讓拜登先生難以通過立法手段推進其議程。

    但是,川普政府利用行政命令繞過立法障礙來獲得想要的東西開創了先例。如果拜登先生無法使用立法工具,那麼他必須利用先例(擴大後的行政權力)做出重大的改革像是移民政策。

    儘管仍有許多未知數,但值得慶幸的是,美國的公眾意願將對卸任政府的仇外政策和言論產生變革。顯然,對政策的需求也很明顯,這些政策將支持而不是削弱美國教育工作者吸引有才華的國際學生和學者參加其計劃的努力。

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